martes, 16 de agosto de 2016

La Muerte... destructora de Mundos.

"Si el esplendor de un millar de soles brillasen al unísono en el cielo, sería como el esplendor de la creación..."
  Bhagavad-gītā

Una constelación, en astronomía, es una agrupación convencional de estrellas, cuya posición en el cielo nocturno es aparentemente invariable. Pueblos, generalmente de civilizaciones antiguas, decidieron vincularlas mediante trazos imaginarios, creando así siluetas virtuales sobre la esfera celeste. En la inmensidad del espacio, en cambio, las estrellas de una constelación no necesariamente están localmente asociadas; y pueden encontrarse a cientos de años luz unas de otras. Además, dichos grupos son completamente arbitrarios, ya que distintas culturas han ideado constelaciones diferentes, incluso vinculando las mismas estrellas.

LA HISTORIA 

Desde tiempos ancestrales los grupos de estrellas conocidos como constelaciones, los pequeños grupos( asterismos), así como las estrellas individuales, han recibido nombres que hacen referencia a fenómenos meteorológicos, o que simbolizan creencias religiosas y mitológicas.


Hubo un tiempo en el que se sostuvo que los nombres de las constelaciones y sus mitos eran de origen griego, algo que ha sido refutado ampliamente. Un examen de estos mitos helénicos asociados con las estrellas y sus grupos, a la luz de los registros revelados por el desciframiento de escritura cuneiforme, lleva a la conclusión de que, en muchos, si no todos, el caso del mito griego tiene un paralelo Eufratiano, lo que hace que sea altamente probable, que tanto el sistema de constelación griega como las leyendas afines sean principalmente de origen semita e incluso pre-semita...

Los astrónomos reconocen oficialmente 88 constelaciones que cubren el cielo tanto en el hemisferio norte como en el sur. Actualmente los representan 14 hombre y mujeres, 9 aves, dos insectos, 19 animales terrestres, 10 criaturas marinas, 2 centauros, una cabeza de pelo o cabellera, una serpiente, un dragón, un caballo volador, un rio y 29 objetos inanimados. Lo más importante a tener en cuenta, es que la gran mayoría de los patrones de las estrellas guardan poca, o ninguna semejanza con las figuras que representan y cuyo nombre usan. Estas antiguas decisiones eran únicamente simbólicas, no literales, representando sus animales favoritos o héroes legendarios, una especie de “salón de la fama”.

La descripción más antigua, en este caso de los griegos, proviene de un poema llamado Los Fenómenos(1), escrito hacia el 270 a.c. por el poeta griego Arato. Sin embargo, ciertos datos revelan que su origen viene de mucho antes. La primera pista es que las constelaciones de Arato no incluían ninguna cerca del polo sur celeste, dado que esa zona del cielo estaba siempre por debajo del horizonte. Por el tamaño de la zona inexplorada del cielo, se puede determinar que las personas que dieron estos datos Vivian cerca de una latitud de 36 grados norte(sur de Grecia), es decir, al norte de Egipto.

Además, la zona libre de las constelaciones no esta centrada exactamente en el polo sur celeste, debido a la oscilación del eje de rotación de la Tierra, dado que la posición de los polos celestes cambia lentamente con el tiempo, un fenómeno conocido como precesió. Esta área inexplorada se centra en el lugar del cielo, donde el polo sur celeste habría alrededor del 2000 a.C. Y esta fecha coincide con la época de los babilonios y sumerios. Por lo tanto, parece probable que las constelaciones griegas se originaron con los sumerios y babilonios.

http://www.univie.ac.at/hwastro/rare/1515_ptolemae.htm
A partir de ahí, el conocimiento de las constelaciones de alguna manera hizo su camino a Egipto (quizás a través de los minoicos de Creta que tuvieron contacto con los babilonios y se asentaron en Egipto después de una erupción volcánica que destruyó su civilización), donde los estudiosos griegos escucharon por primera vez sobre las constelaciones y escribieron acerca de ellas.

En el año 150 dC, el científico griego Ptolomeo publicó un libro, conocido por su nombre árabe, "Almagesto" (2) que contenía un resumen de los conocimientos astronómicos griegos, incluyendo un catálogo de 1022 estrellas, con estimaciones de su brillo, organizados en 48 constelaciones. Estas 48 formaron la base de nuestro sistema de constelación moderna. Su título original en griego fue Almagesto o Sintaxis del Tratado de Matemáticas, que traducido al árabe hacia el 820 d.C., significa “el más grande”. (Al-Majisti)

Con los años, los astrónomos han añadido constelaciones para llenar los vacíos entre las cifras de Ptolomeo y mapear las regiones inexploradas del cielo cerca del polo sur celeste. Los principales contribuyentes de nuevas constelaciones incluyen al cartógrafo holandés Gerardus Mercator en 1551, Pieter Keyser y Frederick de Hautmann, navegantes a bordo de algunas de las primeras expediciones comerciales a las Indias Orientales a principios de 1600, que asignaron el cielo del sur. El astrónomo polaco Johannes Hevelius en 1690 y el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille en la década de 1750 rellenaron las lagunas que aún persistían en los cielos del norte y del sur.


EL SIGNIFICADO

Casi todas las culturas de la Tierra se han visto en los patrones de las estrellas. Pero, como es lógico, muy pocos han visto los mismos patrones. Tomemos, por ejemplo, la Osa Mayor, tal vez el patrón más reconocible de estrella en el cielo. La Osa Mayor no es en realidad una constelación en sí, sino que es parte de un patrón más amplio conocido por los griegos como la Osa Mayor. Las siete estrellas de la Osa Mayor han inspirado muchas historias, tal vez porque son brillantes y estan situadas muy cerca del polo norte celeste, en torno al cual giran las estrellas durante el transcurso de la noche.


Para los observadores del cielo más tempranas, las muchas estrellas visibles a simple vista a través de los cielos sólo han aparecido como diminutos puntos de luz inalcanzables aleatoriamente cada una de ellas dispersadas a través de la negrura del firmamento. Hay innumerables cantidades de estrellas, sin embargo, a través de todo el cielo en realidad no hay  más de alrededor de 6.500 estrellas visibles, y sólo aproximadamente la mitad de éstas se ven en cualquier momento por encima del horizonte o el hemisferio del observador. Este punto de vista particular, es muy diferente al habitual sesgo occidental  que hemos adoptado históricamente. 

Desde la perspectiva de la china antigua, astrónomos chinos no dividieron las estrellas en grandes constelaciones, es decir, no se parecían en nada a nuestros patrones occidentales con los que estamos familiarizados.
Su cultura ha reconocido y celebrado constelaciones importantes que abarcan varios milenios. Desde el siglo V a.C, se utilizaron 28 constelaciones, conocidas como casas lunares. Siguieron el mismo camino de la eclíptica. Las dividieron en cuatro estaciones y siete constelaciones por temporada. El resultado fueron 90 constelaciones alrededor del 150 a. C.

"...es interesante destacar que los astrónomos chinos no dividieron a las estrellas en grandes constelaciones, de hecho no se parecían en nada a nuestros patrones occidentales...."


En la India durante el siglo V a. C, los nombres de las estrellas y las constelaciones estuvieron decididamente marcados por la mitología Védica, cuyos principales grupos eran conocidos como nakshatra o nakshatras, en plural. En lineas generales es el término para la casa lunar en la astrología hindú. Un nakshatra es uno de los 28 sectores a lo largo de la eclíptica. Sus nombres están relacionados con los asterismos más destacados en los sectores respectivos.

El punto de partida para los nakshatras es el punto de la eclíptica directamente opuesta a la estrella Spica llamada Chitra en sánscrito (existen otras definiciones ligeramente diferentes). Se llama Meshādi o el "inicio de Aries". La eclíptica se divide en cada uno de los nakshatras de partida hacia el este de este punto. El número de nakshatras refleja el número de días en un mes sideral (valor moderno: 27,32 días), la anchura de un nakshatra atravesado por la Luna en aproximadamente un día. Cada nakshatra se subdivide en cuatro partes (o padas). Éstos desempeñan un papel en la astrología hindú popular, donde cada pada se asocia con una sílaba, convencionalmente elegida como la primera sílaba del nombre de pila de un niño nacido cuando la Luna estaba en el pada correspondiente.

En las escrituras hindúes clásicas (Mahabharata, Harivamsa), la creación de los nakshatras se atribuye a Daksha. Ellos son personificados como hijas de la deidad y como esposas de Chandra, el dios de la luna, o como alternativa a las hijas de Kashyapa, el hermano de Daksha.

Cada uno de los nakshatras se rige como "señor" por uno de los nueve graha en la siguiente secuencia:

Ketu (Sur Nodo Lunar), Shukra (Venus), Surya (Sol), Chandra (Luna), Mangala (Marte), Rahu ( Norte nodo Lunar), Brihaspati (Júpiter), Shani (Saturno) y Budha (Mercurio). Este ciclo se repite tres veces para cubrir los 27 nakshatras. El señor de cada nakshatra determina el período planetario conocido como el Dasha, que se considera de gran importancia en el pronóstico de la trayectoria de la vida del individuo en la astrología hindú.

En sánscrito védico, el término nakṣatra puede referirse a cualquier cuerpo celeste, o de "las estrellas" colectivamente. El concepto clásico de una "casa lunar" se encontró por primera vez en el Atharvaveda, y se convierte en el primer sentido del término en sánscrito clásico.

En el Atharvaveda (recensión Shaunakiya, himno 19.7) se da una lista de 28 estrellas o asterismos, muchos de ellos correspondiente a los nakshatras posteriores:

(1) Kṛttikā (las Pléyades), (2) Rohiṇī, (3) Mrigashīrsha, (4) ARDRA, (5) Punarvasu, (6) Sūnritā, (7) Pushya, (8) Bhanu (el Sol), (9 ) Aslesha, (10) Maghā, (11) Svati (Arcturus), (12) Chitra (Spica), (13) Phalgunis, (14) Hasta, (15) Rādhas, (16) Vishakha, (17) anuradha, ( 18) Jyeshtha, (19) Mula, (20) Ashādhas, (21) Abhijit, (22) Sravana, (23) Sravishthās, (24) Satabhishak, (25) Proshtha-padas, (26) Revati, (27) Asvayujas , (28) Bharani.



En la cultura mesoamericana, la práctica de la astronomía era extremadamente importante. Para los mayas de Mesoamérica, esta antigua ciencia da orden en el universo y el lugar de los dioses que en ella refleja. Este orden refleja una armonía inherente, presente en su punto de vista teológico general del universo. Para los mayas, capturar la esencia del tiempo era de suma importancia. En su cosmología, espacio y tiempo se entrelazan inevitablemente, como se evidencia por su sistema de calendario complejo que combina los atributos espaciales del universo, tales como animales y plantas, con movimientos temporales de los objetos astronómicos. Aunque los mayas nunca se inventaron relojes de agua u otros dispositivos de tiempo específicos, utilizaron el cielo como un método para medir el paso del tiempo. 

Los mayas creían que los acontecimientos celestes eran indicativos de comunicación con los dioses. objetos astronómicos específicos representados como ciertas deidades, cuyas vidas divinas fueron retratadas en los cambios diarios, mensuales y anuales de su apariencia. El aspecto religioso de la astronomía también se dió un paso más allá: a la astrología. El movimiento de las constelaciones y otros objetos a través del cielo representa una conexión entre los eventos celestes y los asuntos humanos.

Los astrónomos mayas comenzaban oficialmente el día al amanecer, aunque para algunos mayas del día comenzaba al mediodía, cuando el sol estaba en su punto más alto, o al atardecer. Esto  puede parecer extraño para aquellos de nosotros condicionado a una visión occidental del tiempo. Sin embargo, nuestro tiempo es relativamente poco común: se inicia el día cuando el sol está casi en sus propiedades anti-cenit, cuando está en su punto más alto es exactamente al otro lado de la Tierra.

Los sacerdotes-astrónomos registraban la cosmología maya en códices, muchos de los cuales fueron quemados por los españoles. Unos pocos códices se mantienen, y varios historiadores españoles también registraron la cosmología maya básica. Códice Vaticano es una fuente rica de información sobre cómo los mayas consideraban el universo.

En este documento(figura dcha) se presenta como un universo de múltiples capas que consta de trece niveles de los cielos y nueve capas de los bajos fondos, con la Tierra intercalada en el medio y que pertenece a ambos.

Aunque los mayas aprecia el cielo en su conjunto y sus dimensiones infinitas, que estaban particularmente interesados ​​en ciertos objetos astronómicos específicos. El Sol, la Luna, Venus y específicos cúmulos de estrellas y constelaciones eran los más importantes. Estos objetos se les dio la mayor atención por parte de los sacerdotes-astrónomos, que pasaron generaciones encontrando los caminos precisos de estos objetos a través del cielo y a través de las estaciones.


El objeto más importante en el cielo es el sol, que es universalmente reconocido como el primer dador de la vida en la Tierra. Tonatiuh, un águila roja con un ojo grande y que todo lo ve, era el dios asociado con el sol. Debido a la inclinación del eje de la Tierra, el Sol aparece en diferentes posiciones en el cielo, dependiendo de la época del año. Esta inclinación es lo que produce las estaciones en la Tierra. Los tiempos de los mayas se calculan con precisión cuando el sol sale y se pone, y aún más sorprendente,lo que determina la duración del año solar de 365 días. Un año trópico es en realidad 365,2422 días de duración, por lo que estaban muy cerca en sus cálculos.

Desafortunadamente, incluso este pequeño error significa que el calendario que se crearon basándose en sus cálculos de años solares dejaría fuera un mes aproximadamente cada 100 años, o casi en su conjunto seis meses cada 600 años. Esto es obviamente una gran diferencia, pero no hay evidencia de que los sacerdotes-astrónomos actualizaran continuamente sus registros y predicciones de manera que el calendario se mantuviera preciso a lo largo de las generaciones.

La luna era otro objeto de interés para los mayas. Fue representado por una deidad femenina que tuvo gran influencia en los acontecimientos terrestres. Una luna creciente tenía los atributos de la mujer hermosa, ideales, mientras que una luna menguante se consideró que era una antigua deidad femenina que gobernaba sobre el parto. Alrededor de 300 C. E., los mayas comenzaron a hacer un seguimiento de las lunaciones sinódico, o el intervalo entre las sucesivas lunas llenas. Un astrónomo maya calculó que había exactamente 149 lunas durante un período de 4400 días, lo que equivale a una lunación media de 29,53 días. En la ciudad de Palenque, se encontró que hay 405 lunas de 11.960 días, lo que significa que una lunación media es de 29.53086 días. Esto es una notable exactitud, dado que la lunación promedio real es de 29.53059 días.

Venus llevó a cabo una atracción particular para los mayas. Se consideró que estaba conectado con la principal deidad Quetzalcóatl. Se llamaba Xux Ek, el "Gran Estrella", y los mayas sabían que es el mismo objeto que aparece tanto en la mañana, como en  la noche en diferentes épocas del año. Los sacerdotes-astrónomos determinaron el período sinódico de Venus (el tiempo que tarda en orbitar el sol) siendo 584 días, lo cual es de nuevo sorprendente, en referencia al tiempo real de 583.92 días. Cuando Venus se levantó por la mañana, se consideraba de mala suerte, y todo el mundo se quedaba dentro de sus casas y bloqueando sus chimeneas para que la luz del mal de Venus no pudiera entrar. Los mayas también calculaban los períodos sinódicos de Marte como 780 días (reales = 779.936 días) y Mercurio como 117 días (116 días reales =), pero no parecía interesado en Júpiter y Saturno, los otros planetas brillantes. Ninguno de los planetas eran en realidad vista como un objeto diferente del resto de las estrellas, lo cual es inusual teniendo en cuenta que se mueven de manera significativa en relación a las estrellas fijas...

"...debido a el hecho de que la Tierra es una esfera, en un punto del ecuador los observadores tienen la oportunidad de ver todas las constelaciones visibles en todo el mundo, exactamente el doble del número visible en cualquiera de los polos..."





Cita:
Los sentidos erráticos ante los que cede la mente, ahuyentan la comprensión, igual que el temporal empuja y desvía las naves sobre las aguas.


Fuentes:
http://www.danielmarin.es/hdc/astronomiaarabe.htm
http://www.windows2universe.org/mythology/tonatiuh.html&lang=sp
http://www.hharlestonjr.com/zodiac.html
http://www.starteachastronomy.com/mayan.html
https://archive.org/details/starnamesandthe00allegoog
http://www.constellationsofwords.com/
http://astrology.astrosage.com/2013/10/nakshatra-calculator-know-star-that.html
https://archive.org/stream/atharvaveda00bloouoft#page/n3/mode/2up
http://asteromia.net/estrellas/estrellas-spica.html
http://www.univie.ac.at/hwastro/rare/1515_ptolemae.htm
http://www.muslimheritage.com/keywords/kitab-al-majisti
http://idp.bl.uk/4DCGI/education/astronomy/sky.html
http://www.southastrodel.com/Page20500.htm
http://remacle.org/
http://www.mat.ucm.es/shm/wp-content/uploads/2012/05/Ptolomeo-2012.pdf

(1) Los Fenómenos son el más refulgente y renombrado producto helenístico de la poesía didáctico-astronómica. Es decir, pertenece a un género de poesía que encuentra ya en Hesíodo su maestro más antiguo, y que tuvo notables practicantes en el mundo antiguo.
(2) Almagesto es el nombre árabe del tratado astronómico Hè megalè syntaxis (‘composición matemática’, en español), escrito en el siglo II por Claudio Ptolomeo de Alejandría (Egipto). Contiene el catálogo estelar más completo de la antigüedad, que fue utilizado ampliamente por los árabes y luego los europeos hasta la alta Edad media, y en el que se describen el sistema geocéntrico y el movimiento aparente de las estrellas y los planetas.